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Declaración de Bien de Interés Cultural para la Biblioteca Asturiana del Padre Patac

El 14 de diciembre de 2010 el Consejo de Patrimonio Cultural, órgano asesor de la Administración del Principado de Asturias para los asuntos referentes a la protección, investigación, fomento y difusión del Patrimonio Cultural de Asturias, adoptó el acuerdo de aprobar la declaración de Bien de Interés Cultural para la Biblioteca Asturiana del Padre Patac. La propuesta había sido presentada por el Ayuntamiento de Gijón y el Colegio de la Inmaculada de Gijón en atención al extraordinario valor cultural que tiene en su conjunto la Biblioteca Asturiana del Padre Patac.

La Biblioteca Asturiana del Colegio de La Inmaculada de Gijón, más conocida como Biblioteca Asturiana del Padre Patac, es una de las principales colecciones bibliográficas de temática asturiana de acceso público con las que cuenta nuestra región. Los inicios de la Biblioteca se remontan a 1964. Ese año, el Colegio de la Inmaculada creó la colección por iniciativa del Padre José María Patac de las Traviesas, y orientó la selección de los libros a aquellos que tuviesen alguna relación por su temática o su autor con Asturias, lo que pronto dio lugar a una Sección Asturiana dentro de la general del Colegio.

En el año 1969 la Biblioteca Asturiana contaba ya con 4.000 volúmenes, aparte de una buena colección de periódicos con el fin de constituir una hemeroteca. Se estaba iniciando igualmente un fichero fotográfico sobre monumentos, edificios, etnografía, etc. de Asturias y formando una colección de manuscritos y de copias de originales existentes en otros archivos. La Biblioteca Asturiana fue incrementándose poco a poco gracias al trabajo infatigable de su promotor. En el momento de su traslado a la Biblioteca “Jovellanos” en 1992 la colección contaba con 8.500 libros, 6.000 folletos, 820 mapas, además de otros materiales especiales. Desde entonces hasta su fallecimiento en 2002 el Padre Patac continuó trabajando en su Biblioteca Asturiana desde un despacho que tenía habilitado en la propia Biblioteca Pública “Jovellanos”. Tras su muerte, la colección ha seguido creciendo por las donaciones de instituciones y particulares y por las adquisiciones que se realizan en librerías de viejo y de ocasión a cargo de un presupuesto anual que a tal fin destina el Ayuntamiento de Gijón.

En la actualidad, la Biblioteca Asturiana está constituida por más de 25.000 documentos de muy variada tipología: monografías, folletos, publicaciones periódicas, recortes de periódicos, mapas, fotografías, microfichas, dibujos, caricaturas, diapositivas… muchos de ellos en su soporte original y no pocos en forma de copias. La Biblioteca conserva, en buena medida, la ordenación que le dio el Padre Patac y todavía son reconocibles las diferentes secciones de la disposición original: la sección de genealogía y heráldica, la dedicada a Jovellanos, la de autores asturianos, la ordenada por concejos (especialmente Gijón) y la colección de publicaciones periódicas.

La importancia de la Biblioteca Asturiana estriba en su valor de conjunto para el patrimonio cultural asturiano y de su papel en la preservación de documentos anteriores a la obligación del Depósito Legal. Dispone también de algunos ejemplares de considerable valor bibliográfico, como, por ejemplo, un cartulario flamenco del siglo XVI, del que sólo existe otro ejemplar, en España, en la Biblioteca Nacional; una edición de 1762 de La historia natural y médica del Principado de Asturias de Gaspar Casal y otra de 1695 de Antigüedades y cosas memorables del Principado de Asturias de Luis Alfonso de Carvallo.

La Biblioteca Asturiana se encuentra accesible en el Catálogo Colectivo de las Bibliotecas del Principado de Asturias y, en buena parte, está integrada en el Catálogo Colectivo del Patrimonio Bibliográfico Español. Recientemente algunos de sus ejemplares, especialmente las revistas anteriores a 1937, se han incorporado a la Biblioteca Virtual del Principado de Asturias, en la que se pueden consultar en formato digital.